Le paradis est à Lamu

Je vous en ai (un peu) parlé il y a quelques temps dans mon article sur le Sisterhood, pendant notre séjour au Kenya nous avons passé 5 jours de rêve à Lamu plus précisément dans le village de Shela.

Le joyau du Kenya

Lamu, considérée comme la capitale de la culture swahili, est située au nord de la côte kenyane, aux portes de la Somalie. Lamu était autrefois le plus important port de commerce d’Afrique de l’Est, comme en témoignent les influences arabes, indiennes, persanes et européennes dans la culture et l’architecture locale.

L’île de Lamu se compose de 4 villages :

  • Lamu : capitale éponyme de l’archipel/de l’île, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO
  • Shela : le plus touristique connu pour ces magnifiques maisons swahilies (abritant des maisons d’hôtes) et sa longue plage de sable blanc
  • Matondoni : connu pour la construction et la réparation des « dhows » (voiliers traditionnels)
  • Kipungani : un petit village calme au sud-ouest de l’île.

J’ai découvert l’archipel de Lamu par le biais de Visitez l’Afrique (et de ma sœur d’amour qui me déteste parce que je suis partie sans elle) il y a 2 ans. J’ai tout de suite rêvé d’y aller : les plages de sable blanc, les maisons swahilies, la découverte d’un nouveau pays. Quand nous avons décidé d’aller au Kenya pour notre 2ieme voyage du Sisterhood c’est tout naturellement que j’ai lancé une campagne de lobbying pour un séjour à Lamu.

On dort ou à Lamu ?

Pendant notre retraite à Lamu, nous avons séjourné à Forodhani House.
Cette maison d’hôtes est un petit bout de paradis pour moi : une maison magnifique qui surplombe l’océan indien : se réveiller tous les matins face à la mer c’est une vraie source de bien-être.
C’est une maison d’architecture typique swahili, construite en pierre et blanchie à la chaux, elle est simple, décorée avec soin. J’ai adoré le contraste entre cette pierre blanche et le reste de l’environnement.
Cerise sur le gâteau : Chef Amos et sa super équipe qui s’occupe de tout pour vous. Mais quand je vous dis tout c’est vraiment tout : ils font les courses, préparent des repas succulents, font les chambres et rangent la maison le tout avec le sourire.
C’est LA maison idéale de vacances pour se reposer, s’amuser mais aussi faire la fête (like carribean girl).

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forodhani house lamu

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On fait quoi à Lamu ?

La visite la vieille ville de Lamu

La vieille ville de Lamu est construite en pierre de corail et bois de mangrove, elle se caractérise par des rues étroites formant des labyrinthes, des cours intérieures et de magnifiques portes en bois sculptées (typiques des vieilles cités arabes).
J’ai apprécié la visite de cette ville avec notre guide Ali Sultana qui a pris le temps de nous présenter l’origine de certaines spécificités architecturales de Lamu comme le fait que la plupart des maisons se développent verticalement à cause d’un manque de place ou les bancs à l’entrée des maisons pour s’asseoir et/ou discuter et pour s’abriter en carte de fortes pluies.
J’ai eu l’impression que cette ville, où les ânes sont le seul moyen de transport, est restée figée dans le temps.
Lamu compte plusieurs musées dont le musée de la maison Swahili que nous avons visité. C’est une maison swahilie préservée du 18ème siècle avec des meubles anciens comme le kiti cha enzi un trône en acajou sculpté réservé à l’homme de la maison. Comme la plupart des maisons swahilies, cette maison se caractérise par des murs extérieurs épais, de hauts plafonds et de petites fenêtres pour protéger les habitants du soleil et s’assurer que les intérieurs sont frais et isolés.

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Du hénné

La tradition du henné est extrêmement répandu en Afrique de l’Est (encore un héritage de la culture arabe et hindou). Extrait de la plante du même nom, le henné est appliqué à l’aide d’une fine brindille ou un cône fin en plastique.
Les motifs les plus populaires dans la culture swahilie sont des bandes de fleurs stylisées. Traditionnellement utilisé lors des mariages (et autres cérémonies religieuses) pour porter bonheur, les tatouages (temporaires) au henné sont appréciés des touristes.

C’est Zeinab, rencontrée aux abords de la maison, qui a peint de beaux motifs sur nos mains et sur nos pieds.

Une croisière en Dow

Le « dhow sunset cruise » est une activité organisée (et offerte) par la maison, il s’agit d’une sortie en bateau pour observer le coucher de soleil.
Nous avons embarqué, à 17h, sur un dhow sur la plage devant la maison pour une croisière d’environ 1h dans les méandres de la mangrove. Ce coucher de soleil est juste magnifique, j’ai adoré les couleurs et la vue dégagée sur le village de Shela.

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Du Yoga

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On chill (pour chiller)

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On mange quoi à Lamu ?

Les bons petits plats de Chef Amos

Se lever le matin et trouver une table de petit déjeuner prête avec des des jus de fruits frais, de la mangue (avec un vrai gout ! ), des crêpes et le délicieux thé kényan.
Quelques heures plus tard repasser devant la même table et voir que le déjeuner est déjà servi. Danser chanter, nager et a peine avoir le temps de se dire qu’on a faim que le dîner est deja pret ! Notre vie pendant 5 jours !
Chef Amos et son équipe se sont occupés de tout nos repas pendant le séjour. La maison est en « self-catering », les repas sont à votre charge.
A notre arrivée, nous avons défini un budget par jour et par personne avec le chef et il avait quartier libre : il nous a concocté de très bons plats : curry de poisson, calmars, crabes farcis, poisson au four. Cela ne nous pas empêché de piquer dans l’Ugali d’Adam.
Je serais bien rentrée à Nantes avec Chef Amos.

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Des fruits de mer au Peponi Hotel

Nous avons eu l’occasion d’aller au Peponi Hotel pour notre déjeuner d’arrivée à Lamu.
Situé sur le front de mer dans le village de Shela, le Peponi Hotel est un établissement familial de 50 ans, il fait partie des « incontournable » de Lamu. Nous avons mangé sur la terrasse, qui offre une vue à couper le souffle. L’assiette de fruits de mer est à tomber !

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Infos pratiques

  • Se rendre à Lamu : Le plus simple est de prendre l’avion. Il y a des vols réguliers tous les jours depuis Nairobi, Mombasa, Diani Beach et Malindi. L’île est desservie par une piste d’atterrissage sur l’île voisine de Manda. Un uber local se fera un plaisir de vous accompagner jusqu’à Lamu. Il est possible de se rendre à Lamu par la route, mais ce n’est généralement pas recommandé en raison de problèmes de sécurité.
  • Lamu est une ville qui est resté très religieuse : pendant la visite de la vieille ville il est conseillé de ne pas porter des vêtements trop court (style pum pum short) et de ne pas consommer pas d’alcool en public
  • Prévoyez une veste/un gilet : le Kaskazi, vent de nord/nord-est souffle fort l’après-midi.

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Le mot de la fin ?

Comme vous avez pu le deviner en me lisant, j’ai adoré Lamu ! C’est une vraie destination de rêve en Afrique.
Une seule ombre au tableau : les regards insistants et les « Mamacita/Baby » des hommes à Shela/Lamu, j’ai parfois eu l’impression d’être un bout de viande.
Malgré tout, pendant ces 5 jours « Pole Pole » à Lamu, j’ai vraiment touché de très très prés à « La vie que je mérite » !

Ps : elles ont aussi écrit sur ce voyage au Kenya, pour découvrir leurs récits c’est par ici :
Lyd : Destination Kenya
Anais : Fais tes valises, je t’emmène à Lamu

Allez salut !

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